Action groeit tegen de klippen op

Budgetketen Action zag zijn omzet, winst én aantal winkels het afgelopen jaar met meer dan 30 procent stijgen. Topman Sander van der Laan over het geheim achter het koopjeswalhalla en de kritiek op zijn wegwerpprijzen.

ANNEMIEKE VAN DONGEN
ZWAAGDIJK-OOST

Een soortgelijke hark van A-merk Gardena is tien keer zo duur. Toch zegt Action acceptabele kwaliteit te kunnen leveren.

 

In zijn anderhalf jaar als Action-topman heeft Sander van der Laan zich al vaak verbaasd. In de supermarktwereld die hij als zijn broekzak kent – hiervoor was hij zes jaar ceo van Albert Heijn – is een procentje meer winst of marktaandeel al reden om de champagne te ontkurken. Wat Action doet, is andere koek. Het bedrijf zag zijn winst afgelopen jaar met 37 procent stijgen, zijn omzet met 34 procent en er kwamen 197 winkels in zes landen bij. Op het hoofdkantoor annex distributiecentrum in Zwaagdijk-Oost keken ze gisteren echter amper op van die jaarcijfers. Want zo hard groeit het bedrijf eigenlijk al sinds de eerste winkel 23 jaar geleden opende in het naburige Enkhuizen. Zelfs in tijden van crisis en online concurrentie. Terwijl andere oer-Hollandse ketens als Blokker, HEMA en V&D afgelopen jaren rode cijfers schreven of zelfs omvielen, groeide Action uit tot een van de grootste winkelbedrijven van het land met een omzet van 2,7 miljard euro en 35.000 medewerkers op de loonlijst. En het bedrijf heeft niet eens een webshop.

Hoe flikt Action dat? ,,Mensen vinden ons vooral een hele leuke formule”, zegt Van der Laan. De winkels zijn ingericht op ‘schatzoekers’, legt hij uit. ,,Je weet van tevoren nooit wat je precies vindt, maar je gaat altijd naar huis met meer dan je zocht. Een klant die komt voor sponsjes en vaatwastabletten, staat met gemiddeld zeven artikelen bij de kassa en rekent 10 euro af.” Het meest verkochte product is dan ook de Action boodschappentas: daarvan gaan er honderdduizenden per week over de toonbank.

Het assortiment is groot (6.000 artikelen) en wisselt snel: elke week komen er 150 tot 200 nieuwe artikelen bij. De verkochte aantallen doen al snel duizelen. Zo sleet Action rond de feestdagen een half miljoen kerstmannen en laatst 400.000 Tobleronerepen in één week. Wat een bestseller wordt, laat zich lastig voorspellen. Dat is ook iets waar Van der Laan zich steeds over verbaast, als hij mee is op inkoopreis in China. ,,Onze inkopers bestellen zonder aarzelen twee keer zo veel als ik inschat dat we kunnen verkopen. Meestal weten zij feilloos de juiste mix te vinden tussen prijs en surprise.”

Wie is de Action-klant?

,,Wie niet, kun je beter vragen. 73 procent van alle Nederlandse huishoudens koopt regelmatig bij ons. Voor de overige 27 procent zitten onze winkels nog te ver weg. Daarom hebben we afgelopen jaar in Nederland nog 13 nieuwe winkels geopend, waarmee het totaal op 354 komt.”

Grote volumes voor lagere prijzen. Deze reep is 30 procent goedkoper dan in de supermarkt.

Zijn jullie echt goedkoper dan concurrenten of wekken jullie die indruk?

,,We zijn zeer veel goedkoper! Doordat we hele grote volumes inkopen, maar ook doordat we een zuinige, platte organisatie hebben. We geven nauwelijks geld uit aan reclame en we zitten niet op dure locaties als de Kalverstraat.”

354 | Aantal winkels dat Action op dit moment in Nederland heeft.

Hoe kan het dat deze Milkareep bij jullie maar 0,69 euro kost en bij AH 0,99? Hebben jullie een restpartij op de kop getikt die bijna over de datum is?

zie verder het hele stuk op Blendle 

Blendle zijn betaalde linken? Blendle leest écht alle Nederlandse kranten en tijdschriften, en speurt voor ons naar de mooiste en spraakmakende artikelen. Dit is een korte, gratis samenvatting, zodat jij het belangrijkste nieuws meepakt. Als je geïnteresseerd bent in het volledige verhaal, klik dan door. Dat kost een paar dubbeltjes, maar je krijgt gegarandeerd een prachtig stuk (en je steunt de journalistiek).

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *