Tieners met een religieuze of spirituele opvoeding kunnen worden beschermd tegen ‘big 3’-risico’s

Onderzoekers hebben ontdekt dat tieners die zijn grootgebracht in een religieuze of spirituele omgeving, minder snel geneigd zijn om drugs te gebruiken en risicovol seksueel gedrag vertonen.




Tieners die in een religieuze of spirituele omgeving zijn opgegroeid, hebben minder kans op het ontwikkelen van drugsmisbruik, depressies en riskant seksueel gedrag, suggereert een nieuwe studie.

Onderzoekers die gedurende meer dan een decennium jonge mensen volgden, ontdekten dat deelname aan wekelijkse religieuze diensten of dagelijks gebed of meditatie geassocieerd was met een breed scala aan positieve resultaten, volgens de studie gepubliceerd in het American Journal of Epidemiology.

“De effecten van religieuze opvoeding, waaronder zowel dienstbezoek als gebed of meditatie, zijn zeer positief in de bescherming tegen middelenmisbruik en depressie, en dragen ook bij tot hogere niveaus van geluk en vrijwilligerswerk”, zei studieauteur Tyler VanderWeele, de John L. Loeb en Frances Lehman Loeb Hoogleraar Epidemiologie aan de TH Chan School of Public Health aan de universiteit van Harvard.

Gebed en meditatie hadden een grotere impact dan dienstbezoek, merkte VanderWeele op. “Dat suggereert dat gebed en meditatie een belangrijke rol kunnen spelen in het leven van een adolescent die de wereld probeert te begrijpen,” voegde hij eraan toe.

De resultaten zijn in lijn met de bevindingen van een vorige maand gepubliceerde studie waaruit bleek dat kinderen een lager risico op zelfmoord hadden als religie of spiritualiteit belangrijk was voor hun ouders.



VanderWeele en zijn co-auteur geanalyseerde gegevens vormen meer dan 5.000 kinderen die deelnamen aan de Growing up Today Study (GUTS). Naast een scala aan leefstijl-, gezondheids- en omgevingsfactoren stelt GUTS twee vragen met betrekking tot religie en spiritualiteit. Het onderzoek verzamelt ook informatie over gezondheidsgerelateerde kwaliteit van leven, psychologisch welbevinden, geestelijke gezondheid en gezondheidsgedrag.



De kinderen die zich aanmeldden voor de studie zijn de kinderen van mannen en vrouwen die hebben deelgenomen aan de Nurse’s Health Study.

De onderzoekers ontdekten dat in vergelijking met anderen tieners die regelmatig religieuze diensten bijwoonden:

12 procent minder kans op depressie
33 procent minder kans om illegale drugs te gebruiken
18 procent meer kans om hoge niveaus van geluk te melden
87 procent meer kans op hoge niveaus van vergeving
Tieners die vaak baden of mediteerden waren:

30 procent minder kans om te beginnen met seks op jonge leeftijd
40 procent minder kans op een SOA
38 procent meer kans om vrijwilligerswerk te doen in hun gemeenschap
47 procent meer kans op een gevoel van missie en doel
HOE ZIT HET MET GEZINNEN DIE NIET RELIGIEUS ZIJN?
“Dat is een heel goede vraag,” zei VanderWeele. “Vooral gezien het feit dat in de laatste paar decennia niet-religieuze vormen van spiritualiteit zijn toegenomen. Natuurlijk zijn mindfulness-praktijken behoorlijk populair geworden en er zijn aanwijzingen dat het ook gunstige effecten heeft. “


Engagement in spirituele oefening en maatschappelijke participatie van allerlei soorten hebben ook gunstige effecten op gezondheid en welzijn, zei hij.

Een deel van de verklaring voor de bevindingen van het onderzoek kan zijn dat religie een leegte zou kunnen vullen die andere tieners proberen te bevredigen door middel van drugs of seks, aldus VanderWeele.



De nieuwe bevindingen waren niet verrassend voor Dr. Gail Saltz, een klinische universitair docent psychiatrie aan het New York Presbyterian Hospital. “Meerdere studies hebben aangetoond dat mensen die betrokken zijn bij hun geloof het geruststellend vinden, wat daarom helpt met hun geestelijke gezondheid en welzijn,” zei Saltz.

Saltz vermoedt dat een deel van het beschermende effect voor kinderen te wijten kan zijn aan het feit dat elke religie een aantal regels heeft. “Kinderen en adolescenten profiteren van een bepaalde hoeveelheid structuur,” zei ze. “Regels bieden comfort, vooral voor kinderen, zelfs de oudere.”

Bovendien, “religie biedt een gemeenschap van gelijkgestemde mensen,” zei Saltz. “Dat is waardevol voor zowel de ouders als de kinderen.”

Dat betekent niet dat ouders plotseling hun kinderen moeten pushen om religieuze diensten bij te wonen als ze dat al die tijd niet meer hebben gedaan, zei Saltz. Die strategie kan ertoe leiden dat het kind in opstand komt, “zoals, je kunt mijn lichaam hebben, maar niet mijn ziel”, zei Saltz.

Saltz waarschuwt ouders ook tegen het sturen van tieners naar diensten die de ouders zelf schuwen. “Als je de wandeling niet loopt, zullen je kinderen waarschijnlijk het voorbeeld volgen,” zei ze.



Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *